《世界是个生命体》05/海量存储

一把沙有一百万粒,一千把沙有十亿粒。我们的星系有一千亿颗恒星,而宇宙起码有五百亿个星系,天上的恒星比地球的沙还多。
——BBC纪录片《日月星宿》 ①


有了积蓄,人们才能应对物资短缺时的状况,进而能够保持稳定的生活。而人体早就遵循了这个规律。它利用脂肪保存能量,并通过骨骼贮存钙、磷等矿物质。想一想那些因突发事故在地下某个角落里等待救援的矿工,以及那些因迷路一时无法找到归路的户外爱好者,还有前线上没有得到及时补给的士兵,他们的肚子很可能正咕噜咕噜叫个不停。没有食物的确很糟糕,但幸亏身体内存储的物质和能量可以令他们活着,这样才有机会在饥饿中等待希望。

为了避免遭受饥饿所带来的痛苦,我们在许多地方储备了食物:在家里,在面包店的玻璃柜中,还有在餐厅的厨房里。当然,你也可能会联想到其他场所,例如嘈杂的菜市场、高大的粮仓以及堆满冻肉的冷库。正如你所见,我们将食物储藏在宙斯机体的多个环节,从生产者、物流企业、批发商、零售商一直到消费者手中。其他商品的情况也大致如此。这样一来,我们所需的物资才能在宙斯机体的各个环节中维持合理的储备,进而随时可以满足消费者的需求。

当你喝水时,你是否会想到与之相关的庞大的蓄水体系呢?你会想到那些沧桑的水井、方方正正的水箱、或大或小的蓄水池以及深不见底的水库吗?

当一个人在手术过程中急需输血时,一个血型齐全的血库对他来说该有多重要啊!

当你用手机通话时,你会想到此时正有一块儿电池在“帮助”你吗?它或许电量有限,也并不起眼,然而在宙斯体内,数十亿乃至数百亿个电池能够储存多么巨大的电能呢?

另外,为了保护生物多样性,尤其是植物的多样性,千年种子库已经珍藏了超过21亿颗种子。目前来说,它是宙斯体内最大的种子库,分布在世界各地,且深藏地下,以应对各种潜在的威胁。截至2015年,千年种子库储存的物种数量约为3万6千个,超过地球上所有植物物种的十分之一 。

庞大的宙斯机体就是这样,各种类型的存储装置潜伏于其中,保存着海量的物质与海量的能量,同时不断释放出稳定的物质流和能量流。这些存储设备对宙斯尤为重要,有的需要经得起日晒雨淋,有的需要能承受住地震的破坏,有的则需要防止渗漏。那么,是什么在支撑着它们呢?


参考文献和注释:
① BBC纪录片,日月星宿(THE PLANETS)第8集:命运(Destiny). 时间:30:35-31:00


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编辑于 2019-07-09