《世界是个生命体》05/越来越强大的动力

群体不只是规定其成员生活的一种道德权威,它更是生活本身的源泉。任何集体都散发着温暖,它催动着每一个人,为每一个人提供了生机勃勃的生活,它使每一个人充满同情,使每个人的私心杂念渐渐化解。
——涂尔干


在人体中,呈纤维状的肌肉细胞构成了肌肉组织,遍布于身体各处。这些肌肉时而收缩,时而舒张,不断为人体提供动力。当我们做各种动作时,那些固定在骨骼上的肌肉需要控制骨骼的移动,而心脏则忠于职守地跳动着,以保持血液在体内的循环流动。此外,还有些肌肉在忙着帮助胃肠蠕动。

类似的,宙斯机体也离不开各种动力的支持。最初,人们只能依靠自身的体力来谋生,他们需要不辞辛苦地采集食物、抓捕猎物和耕种土地。接着,人类学会了将一些动物驯养为家畜,并依靠后者从事部分的体力劳动。

在农田里,牛在农夫的牵引下任劳任怨地耕地,身后留下了被翻新过的疏松的泥土;在辽阔的草原上,一辆马车正咯吱咯吱地快速前行,承载着远道而来的旅客;在烈日下,长长的驼队正在缓慢地穿越沙漠,前方的路看似没有尽头;在乡间的小路上,一头驴正辛苦地背负着沉重的货物,而它的主人却可以悠闲地走路。在热带,人们甚至可以驾驭身材魁梧的大象;而在寒冷地区,常常可以看到一群雪撬犬欢快地奔跑在雪地中,它们同样可以帮助运输人员和物资。

此外,我们还发明了一些装置,它们可以利用风或者流水作为动力。例如,帆船曾经是重要的运输工具,遍布于世界各地的内河中,甚至飘洋过海,而水磨却能帮助加工粮食。当步入工业社会后,人类制造了更多的机械装置,它们逐渐成为宙斯机体中最主要的动力来源。

伴随着各种噪音,数不尽的发动机正驱动着这个世界,包括动力强劲的燃油引擎,以及大大小小的电动机。在发动机的作用下,汽车可以在公路上飞驰,火车头可以拉动沉重的列车,轮船可以克服水的阻力,飞机能够战胜巨大的地球引力腾空而起。有了发动机,才能令众多的运输工具动起来,才能为庞大的运输网络提供足够动力。

运输工具可以在交通系统中输送物资,而大大小小的泵却有助于在管道中运送液体和气体,其作用类似于心脏。每时每刻,大量清水从千家万户的水龙头中喷涌而出,而同样大量的污水则不断被排泻出去。在食品厂,工作人员需要将美味的牛奶泵送至各种加工环节;而对于布满管道的化工企业来说,其输送液体的工作则更为繁杂。

不仅仅是液体处在流动状态,在工厂流水线上,还可以看到更多的原材料、配件和成品也在“流动”着。在生产薯片的工厂中,成堆的土豆在流水线上散开来,一边前进一边不停地翻滚;在汽车的装配车间,各种所需的配件被送到唾手可得的位置;在烘干作业中,刚刚喷涂过颜料的产品悬挂在空中,依次排队前进;而在电池的完工阶段,它们会被推送至相应的操作平台,以完成最后的塑封、装箱过程。

在户外,工程作业车辆不停地忙碌着,其力量远超健壮的大力士。挖土机挥舞着强健的机械手臂,带动着前端的大铲子挖掘泥土;在大土堆旁,推土机倔强地向前推进,不断将土铲走;而压路机则推动着沉重的滚轮,吱吱拉拉地碾压着新修的路面;打桩机稳稳地矗立在工地上,桩锤有节奏地上下跳动,不断加大桩子进入地面的深度。这些工程车辆,还有之前提到的泵以及生产流水线,它们绝大多数也都是由发动机驱动的。

我们认识到,当今社会的动力来源于人力、畜力和机械的力量。而随着机械不断发展,宙斯机体的动力也随之变得越来越强大。那么,如此强大的动力该如何控制呢?答案是,有一个同样强大的神经系统在发挥作用。


参考文献和注释:
① 涂尔干. 社会分工论. 渠东译. 北京:生活•读书•新知三联书店,2000:38.


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编辑于 2019-07-09