《世界是个生命体》08/企业是活的

当生命简化到它的最本质之处,我们发现我们与地球上的每个物种都有许多共同的基因,我们并非如此地与众不同。
——克雷格·文特尔[i]

企业真的是生命体吗?或许这个问题会令许多人疑惑。在过去,我们一直把它们当作具有特殊目标的组织,也就是为盈利而存在。我们参与其中,更多地是为了赚钱,以养家糊口。

显而易见,企业能观察市场环境,觉察其中的各种变化,并能据此做出调整,来完善它所提供的产品或服务。换句话说,企业能独立思考。难道,一个可以运筹帷幄的体系,还不够资格称得上是生命体吗?当然,作为一个活的有机体,它不仅可以思考,还会表现出丰富的生命现象。

企业能保持稳定,也就是维护内部的平衡。以从事制造业的工厂为例,它需要维护人员稳定,需要确保生产设备能正常运作,需要保持原材料的供应。另外,它还需要定期发放薪水,以及派发零零碎碎的办公用品。

虽然企业从事的业务不同,但是它们却都具有一定的组织结构。或简单,或复杂,或相同,或各异,针对不同类型的企业,我们可以绘制出不同的组织结构图来。这就像在大自然中,我们可以为特定的物种绘制其所特有的解剖图。

既然企业是生命体,那么自然会产生某种类型的新陈代谢现象。在一个企业里我们看到,不断有新员工进入,同时不断有老员工离职而去。新的设备源源不断流入,以保障生产线的持续运行;另一方面,旧的设备逐渐淘汰,以减少生产过程出现故障的次数。

假如经营状况良好,随着收入增长,企业就会不断增加人员和物资,其组织结构将变得越来越复杂,其规模也会由小变大,这就像生长过程。近年来,微软和谷歌等高科技公司不正是这样成长起来的吗?而那些传统的大公司,例如IBM、通用汽车以及沃尔玛等等,不是也经历过同样的过程吗?

无论企业规模如何,都需要能够对环境变化做出反应,也就是适应周围的环境。企业需要考虑当地的消费水平、文化习俗以及消费习惯,同时也要顾及相关的法律法规等因素。那些能灵活调整自身结构,通过不断进化来应对变化的公司,通常可以更好地生存下来。

当然,环境变化有快慢之分。对于那些突如其来的变化,就需要企业快速应对,也就是能对刺激及时做出反应。例如,地震后该如何恢复生产,战乱时怎样才能减少损失,产品配方被窃取后该如何应对,类似的问题时时刻刻都在发生,都需要企业能及时做出决策。

另外,作为生命体,企业还具有繁殖功能。一种简单的情况是,在某个企业中,一位或多位员工了解了企业运作模式之后,另起炉灶开办了新公司。这就相当于把原企业的遗传信息——“DNA”——复制到了新成立的企业中,类似于生物体的生殖过程。

在新企业不断诞生的同时,老企业也在不断消亡。像其他生命体一样,企业也会经历出生、成长、衰老和死亡的过程,也就是,需要历经从创立、发展、衰退直至破产的几个阶段。当企业走向衰退后,原本掌握的人力、物力、资金等资源将逐渐消耗掉,并重新回归到经济环境中,以便其他企业可以利用。这有点类似于生物体的衰老过程。最终,企业必须面对破产的结局,它将被完全分解并消失得无影无踪。

就这样,当我们能够将企业理解为生命体的时候,企业看起来也就变得生动起来。

如果我们把人当作企业中的神经元,那么个体户将只有一个神经细胞,在某种程度上有点像单细胞生物,而两人以上的企业也就具有两个以上的神经元,犹如多细胞生物。在企业中,老板们看似风光,但是却需要像奴隶一样工作,不停地处理各种事务,需要及时回应其他员工的请求,或许是最忙碌的神经元吧!

对当代企业来说,计算机可以帮助处理信息,同时,电脑网络以及其他通信渠道可以将员工联结在一起。因而,它们共同形成了一个类似神经网络的复杂结构。换句话说,计算机、通信网络和人所组成的体系,相当于企业里的神经系统,负责驾驭企业的运作。

另外,在某些企业的兼并过程中,被收购的企业没有完全消失,而是仍然存活在合并后的企业内。例如,谷歌收购了视频分享网站YouTube后,YouTube的业务照常运行,它的文化基因被保留下来。也就是说,在谷歌内部,YouTube可以和其他部门稳定地共生在一起。当然,谷歌并不仅仅收购了YouTube一家企业。截至2016年6月底,它已收购了192家公司[ii]。就这样,通过持续并购,谷歌的“DNA”正变得越来越长,其包含的遗传信息也变得越来越多。

在经济领域,企业作为重要的参与者,因为其自身就是生命体,所以能促进一个更庞大的全球经济生态系统的形成,同时为后者带来了无穷活力。它们要时刻面对竞争,为生存而努力奋斗,只因自然选择仅仅眷顾那些能适应变化的企业。面对复杂的生存环境,它们还会加强合作,通过集体协作来克服困难,以共生的方式生存。

毫无疑问,企业并不是如同鱼、虾一般的简单生命体。它们汇聚了员工的集体智慧,展现了超凡的创新能力,同时表现出了忠于职守的工作态度。它们需要承担更大的社会责任,以富有个性的企业精神立足于世界。


[i]克雷格·文特尔. 解码生命. 赵海军,周海燕译. 长沙:湖南科学技术出版社,2009:380.

[ii] Wikipedia. List of mergers and acquisitions by Alphabet. en.wikipedia.org/wiki/L(2016年检索).


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编辑于 2019-07-09