《世界是个生命体》08/旧词新解

你信不信有神?
信,我就是神!神也是人。能够掌握自己命运的就是神!
——电影《英雄本色》,编剧:吴宇森,陈庆嘉,梁淑华

自古以来,疾病、饥饿、寒冷等因素,常常会给人们带来极其痛苦的体验。当然,人类所遭受的痛苦还有很多,远不止这些。在经历苦难的时候,人们多么希望一个友善的、具有无穷力量的神能够保护自己。所以在世界各地,不同的宗教信仰体系下几乎都涌现出了对神的崇拜。

虽然众多的神彼此之间并不相同,但是他们却有一些共同点,通常是全知、全能的,并且无所不在。也就是说,他们具有无穷的知识以及超自然的能力,而且一直伴随着人类。当人们面对复杂的生物圈以及浩瀚的宇宙,无法理解其起源时,也就误以为是神缔造了这一切。众所周之,该思想已经形成了一种信仰,被称为神创论,或者创造论。

此外,还有一种观念认为,既然宇宙和生物如此复杂,那么它们一定是通过智能的设计方法实现的。这就是我们所熟知的智能设计论。当然,在科学知识日益丰富的今天,我们已经不再需要这些无根据的思想来解释世界。无论是神创论还是智能设计论,都已被排除在主流思想之外。神也一样,他作为一个信仰得以继续驻留在部分人心中,但是其是否存在却无法通过科学方法来验证。

可是,作为一个巨大的生命体,宙斯在某些方面却表现得像神一样。他是全知的,囊括了全人类的知识,而且其知识量正呈现爆炸式的增长状态。分门别类的知识体系不断开枝散叶,向各个方向延伸。就这样,一个个疑问被一个个答案取代。之后还会催生出更多的疑问,而宙斯则不遗余力地去探索其背后的奥秘,似乎任何问题都难不倒他。

宙斯是全能的,可以做出各种各样神奇的活动。他能克服强大的地心引力,将火箭推送到遥远的太空中;他能制作庞大的粒子加速器,来完成尖端的物理实验;他还能构建复杂的互联网,将整个人类的智慧巧妙地汇聚在一起。他的能力与时俱进,超乎我们的想象。

由于宙斯是整个人类汇集而成,所以他自然会伴随在每一个人身边。随着人类的足迹遍及全球,宙斯在地球上也就变得无所不在了。和生物圈一样,他也环绕着地球,并且和前者紧密地交织在一起。在地球表面,宙斯不断延伸发展,形成了一层具有特殊魔力的组织。

这样看来,宙斯似乎具有了神的基本特征。在演化论等自然法则的帮助下,他参与了人类社会的构建。从这个意义上来说,我们似乎可以认为社会是神创的,至少部分是。只有这样,我们才能更容易理解人类社会所经历的神奇的创建过程。有了这个观念,我们对人类文明将感到更自豪,同时对未来也将更加充满信心,因为我们具有神一般的力量。

当然,从另一个角度来看,也可以理解为是智能设计造就了人类社会。主流观点认为,眼睛非神创也非智能设计的结果。然而,宙斯的部分眼睛(照相机、天文望远镜)却是神创的(他自己),同时也是智能设计的(工程师的智慧)。另外,那些宏伟的桥梁、严谨的法律条文、性能卓越的手机,又何尝不是智能设计的产物呢?所有的人造物都凝聚了人类的智慧,而这些作为智慧结晶的人造物,恰恰是宙斯机体的重要组成部分。它们和人融合在一起,形成了宙斯的各种器官和组织。就这样,在智能设计和自然法则的共同作用下,宙斯机体正变得日益敏锐、强壮,甚至难以用言语来形容。与此同时,在宙斯体内,人流、物质流、能量流和信息流,它们犹如涓涓细流,时而纯净,时而复杂,皆为满足特定的需求。

通过智能设计可以制造更好的人造物,同时也能改善宙斯机体的运作效率。过去人工方法无法进行的工作,现在利用工具可以实施了;过去需要很长时间才能做完的事情,现在很短的时间内就可完成;过去只能生产粗糙的制品,如今却能在精度上不断提高。同时,有的人造物变得更加耐用,有的变得更加可靠,还有的在综合品质上不断提升。另外,借助工具,人们可以从枯燥的重复劳动中解放出来,还可以尽量远离危险的工作环境。不仅如此,还有很多人造物渗透到人体中,与人体建立了紧密的联系。

小巧的人工耳蜗,植入到了人的耳朵里,可以帮助某些耳聋的人恢复听觉。许许多多的药物,分别进入病人体内,可以帮助调节机体的生理功能。此外,我们还能看到各种各样的假肢,它们正在帮助完成原本属于肢体的功能。就这样,人造物不仅存在于人体外,而且存在于人体中。它们四处传播,弥散在宙斯体内的各个角落。

我们看到,在智能设计的作用下,一部分人造物正变得越来越大,同时还有很多人造物正变得越来越小、越来越精细。也就是说,人造物正在向完全相反的两个方向上不断延伸。

在宏观上,一座座房屋拔地而起,一幢幢大楼直插云霄;公路的里程越来越长,客机的载客量越来越大,各种各样的管道覆盖范围越来越广。另外,也出现了日益雄伟的水坝,日益庞大的工厂,以及吞吐量越来越大的港口。与此同时,在世界各地,各种各样宏大的工程正在陆续开工。

反过来,在微观领域,许许多多的人造物正逐渐变小。在智能手机中,我们可以找到微型的处理器、微型的电路板以及比指甲盖还小的存储卡。当然,它的麦克风和喇叭也很小,那微小的摄像头就更不用说了。

就这样,在人造物方面,宙斯体内同时出现了放大和缩小两种不同的趋势。另外我们发现,视角越微观宙斯看起来越机械化。在这个视角上,我们看到的是众多的工程,同时还有大量的物理、化学变化。相反,如果视角是宏观的,则变得有机化了。从这个角度,我们看到的是丰富的感觉器官、复杂的控制机制以及规模宏大的新陈代谢。

在智能设计的作用下,宙斯成了一个不断升级、不断更新的有机体。在其体内,大量新的人造物不断涌现,有的使用寿命更长,有的更美观,还有的与其他人造物更容易兼容。与此同时,种类繁多的软件也在不断更新。如今,随着产品生命周期日益缩短,宙斯机体的内在变化正在不断加速。此外,宙斯的器官也在发生改变,有的器官会退化、消失,同时新的器官不断涌现。现在,面对自身不断变化的躯体,宙斯仍然在摸索如何才能更好地驾驭它,如何将它塑造得更加完美,更加强大。

另外,宙斯不但擅长改造自己,而且也擅长改造环境。绵延的河堤,阻挡了河水的泛滥;幽深的隧道不断向前延伸,有的穿山越岭,有的越江过海。与此同时,人工开凿的运河连接了湖泊、河流和海洋,增加了运输通道。正是通过不断改变环境,才能使周围的情况更适合宙斯的发展,同时也使人类更加繁荣。此外,社会的各个分支具有不同的功能,宙斯需要了解这些功能之间的关系,以及如何才能更好地整合这些功能。当然,这也离不开智能设计的帮助。

借助于智能设计,宙斯正一次次抵达智慧的巅峰,一次次掀起生命的高潮。在未来,几乎无限的智慧必将缔造几乎无限的生命,同时这个生命体必将表现出无穷的生命力。虽然我们知道宙斯的生命是何时开始的,但是却无法看到其生命的尽头。我们甚至不知道他是否会灭亡。如果没有死亡的威胁,宙斯会像神一样获得永生吗?

不管怎样,随着时间流逝,宙斯必将经历超乎想象的变化。在遥远的未来,他一定会变得面目全非,像神一样变幻莫测。


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编辑于 2019-07-09