下一个谷神星探测器…“高斯号”已经在安排了?

下一个谷神星探测器…“高斯号”已经在安排了?

发个小短文好不好?


如果你们对去年这个回答(如何看待「黎明」号探测器步入「黄昏」?)还有印象的话…去年11月1日,纵横小行星带11年多的NASA的灶神星和谷神星探测器——黎明号燃料耗尽,结束任务。

在三年多的谷神星探测中,黎明号为我们揭开了一个崭新的谷神星——新鲜的碳酸钠盐、有机物、水冰的季节性变化、冰火山、丰富的水资源和地下海洋的遗迹,这些都表明谷神星并不是一个“死寂”的星球,而是至今依然是地质活跃、充满变化,甚至可能具备维持生命的条件的地方——就像木卫二或者土卫二那样。

ESA 2050 Voyage White Paper

换言之,谷神星可能是距离地球最近的具备维持生命条件的地方(如果火星上没有发现进一步生命痕迹的话)。

也正是因为这些发现,黎明号的最终轨道XMO7是项目组精心设计的距离谷神星最近的“安全轨道”,尽管它距离谷神星表面最近时只有35公里,但这个轨道会保证黎明号在无法变轨的状态下短期内不会撞上谷神星——以防不慎污染了这颗矮行星。

XMO7轨道。NASA


而人类需要抓紧接这段时间来确认谷神星上是否真的具备维持生命的条件,甚至存在生命——比如再派出一艘探测器。

这个期限是20年。

而在近日,以欧空局为首的国际科学家团队公布了一份欧空局2050太阳系漫游白皮书(arxiv.org/abs/1908.0773),提出了一个新的谷神星采样返回计划——延续了之前欧空局的果汁号(The JUpiter ICy moons Explorer,木星冰卫星探测器,简称JUICE,最起码还有个三五年才能发射吧)“为了缩写我们什么都能凑”的风格,这个新提出的探测计划名叫“高斯号”(Genesis of Asteroids and EvolUtion of the Solar System,小行星起源和太阳系演化任务,简称GAUSS)。


高斯当然和谷神星关系匪浅。1801年1月1日,意大利天文学家Giuseppe Piazzi在巴勒莫天文台首次发现了谷神星,在此后的42天里,他获得了19组谷神星的位置观测数据,然后…由于谷神星运行到了太阳附近,在耀眼的太阳光中…这颗天体“消失”了。在当时的计算水平下,人们无法通过仅仅这么一小段轨道数据计算出这颗天体完整的轨道…然后…彼时年仅24岁的高斯在同年12月发表了他的算法,仅仅用了Piazzi观测数据中的3组观测数据,就计算出了谷神星的轨道——换言之,高斯是首个计算出谷神星轨道的人。

当然,目前的“高斯号”计划还在构想阶段,初步打算在2030年左右发射,借助火星的引力助推,路上大约花费5年时间抵达谷神星,然后对谷神星进行一系列比黎明号更深入的科学探测,还计划释放一枚着陆器/巡视器近距离观察谷神星表面,最终采集谷神星的样本并返回地球。

ESA 2050 Voyage White Paper


目前轨道器和着陆器各自可能携带的仪器大部分承袭自欧空局的罗塞塔、火星快车任务,NASA的黎明号、洞察号任务和我国的嫦娥系列任务。(反正还在画饼,疯狂塞仪器ing)

ESA 2050 Voyage White Paper


值得一提的是,本次提出的“高斯号”计划的构想来源于今年在珠海召开的第四届月球与深空探测国际会议上的讨论,也有诸多中国行星科学家们拟参与这个计划。

希望这个计划能获批成真吧(还有很长的路要走啊)。毕竟20年弹指一挥间,留给地球人的时间也不多了。

编辑于 2019-09-01

文章被以下专栏收录

    介绍行星科学相关的基础知识、历史、进展、新闻等等等等。微信公众号“永结无情游相期邈云汉”(haibaraemily_planets)也会同步更新,但那边还会瞎扯点别的~