系统思维
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二、什么是结构化思维?

本文呈接上一篇文章《什么是系统思维?》

在上一篇文章中,我提到思维分为两层定义,一是思考的角度;二是思考的方法,也提到在所有的思考的方法中,结构化思维是真正的王者。

今天简单聊一下结构化思维

本文分为如下三部分:

一、为何我们思维会混乱?

二、结构化思维是什么?

三、结构化思维与其它思维工具的关系。

本文共约8000字,有19张图,阅读时间约16分钟。

一、我们的思维为什么容易混乱

(一)从神经元开始

要探讨这个问题,我们需要先从人类思维的习惯模式开始。而这就需要找到人类思维运动的最基础单位——脑细胞(神经元)。图1是人脑的一个脑细胞(神经元),它在人脑中约有140亿个,是人类处理各种信息,发出各种指令的核心单元。


图1

通常来讲,脑细胞由神经元和神经胶质细胞组成。神经元具备发电功能,神经胶质细胞起到支持作用,参与脑中信号传递,同时参与信号传递的还有神经递质。

我们可以把人脑的信号接收、处理及传递通俗地描绘成图2(神经网络)所示:


图2

注:图2中的蓝色圆点可以理解为神经元,它负责接收、处理信息,并发出信息(放电模式)。神经元之间由神经胶质细胞+神经递质构成,负责传递信息。这就构成了一个神经网络系统(一个庞大复杂的三维网络)。

(二)神经网络的运动模式

1.人脑的思维模式

人脑接收、处理及传递信息的方式如图3所示:


图3

在图3中,我们可以清楚看到,在先天条件下,人类的信息是从神经元发出,并向四周传递,这种先天或自然形成的思维方式就是我们经常说的发散思维

一定有读者会在这里提出质疑,我怎么觉得成年人的思维方式不是很发散呢,我们一直不是在说成年人的发散思维能力变差了吗?

其实,每个人在成长的过程,都会接收各种各样的信息或知识,当我们用这些知识去处理某类或某些问题时,伴随着问题的处理结果,就会有信息或知识的不断积累(转化为经验),这个过程会形成信息在脑细胞中的沉淀(记忆),如图4所示:


图4

于是,当再次面对类似的问题时,人的大脑就会产生同样或同类的信息刺激(信息接收),人脑的运动会延着曾经的经验路径走捷径(偷懒是人类的天性,在思考这个行动上也是如此。)

所以,如果让两群不同年龄阶段的人(3岁和30岁)回答同样的问题时:

没有经验的孩子会这样思考(见图5)。


图5

有经验的成年人则这样思考(见图6)。


图6

而当一个问题出现不同的经验时,成年人则这样思考(见图7)。


图7

现在,我们可以总结人类在不同阶段的习惯性思考方式:

幼儿时代: 无经验约束或少经验约束的发散思维;

成年时代:受经验约束的碎片思维。

2. 举例说明

如果读者对碎片思维对我们固有影响印象不深,那么请看两个范例:

范例1:校园面试中的回答

在2018年某央企校招面试中,面试官提出一个这样的问题“你是如何看待职业的?”

某一位来自985院校的同学是这样回答的。

首先我想说职业对我们每个人都很重要,比如说对一个大学毕业生来讲,他会不断地遇到在职业上的各种挑战,然后我们有的同学会感受到竞争的压力,就是说我们容易去逃避一些当下的困难,我认为这不是一种好的对待职业的态度,然后我认为我们需要保持平常心,也需要努力,然后无论是我们成功还是没有那么成功,我们都可以面对不同的结果,那么我认为这样就是我们需要建立的职业观,然后有了这样的职业观,我们就会更好地发展我们的职业。”

这样的回答让听众不可能真正明白他想表达的中心思想,我们把他这一段话中,用来组织语言的关键词加了下划线。

这其中,用了一个首先,一个比如说,一个就是说,一个那么,四个然后来组织这一大段的语言。在日常的表达中,凡是习惯用这些词来组织语言的,用的都是成年人碎片思维。

范例2:经理人面试中的回答

若干年前,当我还在企业做HR负责人时,曾经有大量的招聘面试工作需要我参与,其中,凡是中层管理干部的候选人都需要我来面试。

在面试这样的有管理经验的候选人时,我所在的公司有一个常规问题:

问题:您是如何理解团队管理的?

下面的回答者的背景是生产管理方向,10年工作经验,3-4年管理工作经验。在这里,我称其为A先生,他的回答如下:

A:我认为团队管理对企业非常重要,因为企业就是一个大团队,同时又是由若干个小团队组成。但团队管理要做好是不容易的,我在以往的团队管理中就遇到一些问题。比如说,曾经我有一个团队,总人数为7人,内部存在经常信息不反馈,彼此不配合的现象,然后我通过找主要原因,然后与主要关联人谈话,然后在团队建立信息沟通与协作的行为规则,以身作则,解决了这个问题。再比如说,我以前有好几个下属,他们在工作中虽然努力,但工作成效不理想,然后我花了大量的时间与他们一对一交流,辅导,然后最终也实现了他们的工作改进。所以我认为,作为团队管理者,首先要能对下属以诚相待,然后对他们要关心,然后对工作的信息要及时交流与反馈,然后在管理时,对下属的错误有一定的包容,这样,我认为才能做好团队管理。

在对A先生的回答作点评之前,先说一下,公司对这个问题期待的回答要点:

要点1:能给出团队管理的定义(简明扼要);

要点2:能分析出团队管理中诸多关键要素:目标,决策,计划,任务分配;过程中的交流和信息反馈;对团队的引导,支持,参与;对任务的过程控制(成本、风险等);

要点3:能找到上述各要素之间的重要关系,并能清晰的全面把握;

总之,期望候选人是在对此问题有认真总结分析后给出回答,而不是仅仅依靠过往的经验,即我们希望的管理干部是在经验之上,有较好的分析与总结能力(Thinking)。

对A的回答的点评如下,重点对下划线部分,点评见括弧中的部分:

我认为团队管理对企业非常重要,因为企业就是一个大团队,同时又是由若干个小团队组成。(第一句为废话,既重复,也无营养)但团队管理要做好是不容易的,我在以往的团队管理中就遇到一些问题(回答开始发散,大多数人自然就会去找自己回忆中的经验)。比如说(第1步发散),曾经我有一个团队,总人数为7人,内部存在经常信息不反馈,彼此不配合的现象,然后(1)我通过找主要原因,然后(2)与主要关联人谈话,然后(3)在团队建立信息沟通与协作的行为规则,以身作则,解决了这个问题。再比如说(第2步发散),我以前有好几个下属,他们在工作中虽然努力,但工作成效不理想,然后(4)我花了大量的时间与他们一对一交流,辅导,然后(5)最终也实现了他们的工作改进。所以我认为(由两个发散的经验导出了总结),作为团队管理者,首先要能对下属以诚相待,然后(6)对他们要关心,然后(7)对工作的信息要及时交流与反馈,然后(8)在管理时,对下属的错误有一定的包容,这样,我认为才能做好团队管理(部分合理,但基本来自工作中的经验化认知,同时给出的总结与上述的内容之间逻辑不清)。

点评:

1. A没有给出团队管理的清晰定义;

2. A在回答过程中,表现出典型的经验导向,思维缺乏条理与逻辑;

3. A在回答问题中,基本上是用“然后”(8个)在做句子的连接,而不是用第一步,第二步或第一方面,第二方面等结构表达方法,在表达的条理上明显缺乏训练;

4. A在总结时,给出的一些基本概念说明A对团队管理的某些要素有基本认知;

5. A是一个典型的经验导向的管理者,有一定的实操经验,但反思不足,需要其它问题再进一步判断。

(注:多说一句,关于此问题的结构化回答,将在后文的结构化思维部分展示。)

小结:

人类天然养成的思维模式是“发散思维”。在人类成长的过程中,随着经验的积累,在人类大脑的某些神经元中存储了大量的信息,其中一些信息变成神经元中的热点区域,一旦再次出现类似问题时,人脑会自然的到热点区域搜索,这就形成了以经验为导向的发散思维,它体现为碎片化的特质,这就是成年人由经验影响的碎片思维模式。

碎片思维对我们的工作与生活有两种不同的作用:

正向:运用已有的经验快速处理与解决同类或相似问题;

反向:

l 当需要我们对错综复杂的信息处理时,发散思维完全失效;

l 当遇到全新的问题时,经验导向的发散思维也成为一个障碍。

现实的情况是:这个世界以前所未有的速度在改变,我们面对的新问题越来越多,这就意味着,以经验为导向的思考方式将越来越会成为我们分析与解决新问题的桎梏

二、什么是结构化思维?

结构思维或结构化思维在近年的企业培训中,其被关注度或影响力越来越高,这也反映出中国企业在人才培养时,开始日益关注企业全员的思维能力的培养。

我个人认为人的能力是由如下三个部分构成(见图10):


图10

注1:TSC能力方程式:能力=思维T×技能S×认知C;

注2:T=Thinking;S=Skill;C=Cognition(认知=掌握后的知识)

注3:图10的内在逻辑是:思维调动我们掌握的知识(认知)结合技能产生有效的行为。

在这里,要实现对知识的有效调用,用得最多的就是结构化思维。

我在讲思维相关的课程时,经常说:“结构化思维就象我们生活与工作中的幽灵,它无处不在,它与人类天生的发散型思维模式相反,所以需要强化训练”。

在所有的思维工具的训练中,我个人一直认为结构化思维的训练是我们能力开发与成长中最重要的一环

那么,什么是结构化思维?它与我们传统概念中的逻辑思维、分析思维是一个范畴的定义还是有所不同?

如果不同,它与逻辑思维、分析思维是否存在关系?

结构化思维与归纳思维、演绎思维有没有关系?

结构化思维是金字塔思维吗?

上述这些问题,我在平时的授课中,经常有人提及。

我希望尝试给读者一个较为清晰的答案,具体如下四个方面。

(一)复杂问题到结构思维

在上文中,我提出了学习知识与运用知识的过程中需要应用的不同思维方法,同时在上文中也提到系统思维的逻辑。

需要提醒读者的是,我们所看到的问题是往往由多个部分在空间及时间中交织而成,表象为杂乱无序,因此,我们需要一种强有力的思维工具,把表象杂乱(复杂)的问题变得结构而有序,这个思维工具,就是结构化思维。

注:我们经常说复杂问题简单化,其中的逻辑不能完全成立。

先澄清一个定义:复杂的意思是“重复和杂乱”(复不是多,而是重叠,只有重叠后发生缠绕,才会显得杂乱,所谓“复杂”,是“先复再杂”)

1. 复杂的问题不可能直接就简单化;

2. 复杂的问题只有先结构化,结构化的问题才能简单化。

这句话很简单,但在我的实际体会中,能想到这样做,能知道这样做而且也是这样做的人,少之又少。

复杂问题结构化的过程,就是结构化思维运用的过程。

结构化思维与上述几个思维工具的关系如图11所示。


图11

图11

注1:结构化思维包含了我们常见或常听说过的金字塔思维、逻辑思维(分析思维)、归纳思维及演绎思维等。

注2:千变万化的事(事件)与物(物体),都会以“结构”的形式存在,为此,如果要在整体上对它们建立全面的认识,我们需要从结构的角度入手,而要实现这一点,我们离不开“结构化思维”。

(二)结构化思维的步骤

步骤1: 拆分:即把问题的各个部分完全拆开,想一下一团交织在一起的数据线是如何分开的?

步骤2: 组合:找到拆开后各部分之间的关系,重新构建出一个有序的结构,想一想步骤1中分开的数据线又是如何连接在一起的。(如图12所示)


图12

因此,所谓结构化思维,简单概括就是两步法:

第1步:解构(分) ;

第2步:结构(合,这里“结”为动词)

(所谓天下大势,合久必分,分久必合。)

看起来简单的两步,但其中包含多种思维工具与方法,下面具体阐释。

第1步:解构:

解构可简言之为“分”,呈现的状态如树状图、鱼骨图等,它的基础原理是MECE。

什么是MECE?

MECE,是Mutually Exclusive Collectively Exhaustive 四个英文单词的第一个字母的缩写,中文意思是“相互独立,完全穷尽”。它是麦肯锡的第一位女咨询顾问巴巴拉·明托(Barbara Minto)在《金字塔原理(The Minto Pyramid Principle)》一书中提出的一个很重要的原则。

要点1:各部分之间相互独立 (Mutually Exclusive)

要点2:所有部分完全穷尽 (Collectively Exhaustive)

对于一个重大问题,如果它由多部分组成,又呈现为错综复杂的状态,那么需要在“解构(分)”的阶段,把它分开,在“分”的过程中,需要遵循“相互独立,完全穷尽”的法则。

“相互独立”意味着问题的细分是在同一维度上有明确区分、不可重叠的;

“完全穷尽” 则意味着全面、周密,如图13所示:


图13

第2步:结构 (逻辑)

在把问题分开的基础上,按不同的对象及其内在的不同关系(内在关系就是逻辑),延用不同的组合方法,简述如下:

方法1:归纳法

方法2:演绎法

归纳与演绎就是逻辑思维的主要方法。

小结:

l 结构化思维是分与合的统一体;

l “分”可以理解为我们常说的分析思维,可以运用MECE;

l “合”就是我们常说的逻辑思维(所谓逻辑,就是所有事、所有物,所有概念之间的“关系”),逻辑思维是在“分”的基础上去按其内在关系去有序整合。

(三)结构化思维的应用(举例说明)

下面,以大家都能理解的例子来讲述结构化思维的运用。

示例1:英语时态的学习方法,用结构化思维快速理解英语时态的定义与种类。

思考一个问题:如果你是大学本科毕业(高中也行),请思考下面的问题(Question):

问题1:时态是什么?

问题2:英语有几种时态?

以上问题问过不下百人(本科毕业以上学历),没人可以回答出来,呈现的状态就是学过时态,大致知道一些,但说不清楚。(从大数据的角度来讲,绝大多数人对知识的理解与掌握都没有实现结构化,这也是为何学习有时让我们感觉很难或很乱的主要原因,这也是我们在容易遗忘知识,很难有效应用知识的本质原因

如果你读到这里,也觉得这是一个比较难的问题,那么让我们一起运用结构化思维来回答:

第1步:解构-分(见图14)


图14

注1:时态的正确定义是: 行为的不同状态与不同的时间关联,呈现出不同的时态。因此,时态是由行为采用的状态和行为关联的时间构成(解构-拆分)

注2:时间分为:过去、现在、将来、过去将来(过去将来是什么,请复习);

注3:状态分为:一般、进行、完成、完在进行(完成进行是什么,请复习);

注4:上述拆分时态的方法就是MECE,如图15 所示:


图15

第2步:结构-合

英语16种时态的来历

上述四种时间与四种状态的组合(结构),就是16种时态的来历,如图16所示:


图16

16种时态如下:

一般过去式;过去进行式;过去完成式;过去完成进行式;

一般现在式;现在进行式;现在过完成式;现在完成进行式;

一般将来式;将来进行式;将来完成式;将来完成进行式;

一般过去将来式;过去将来进行式;过去将来完成式;过去将来完成进行式。

小结:在本次结构化思维的运用中:

l 解构的阶段运用MECE(此处表现为树状图);

l 组合(结构)的阶段用的是归纳法。

上面这些内容,在实际中,我只需要讲2分钟,就可完成对这个知识类别的清晰定义,而绝大多数中国学生学了十年也依然混乱。

由此可见:如果实现了知识的结构化,无论是我们“教”知识,还是“学”知识,都会实现事半功倍的效果,这也是我一直提倡结构化学习的根本原因,而结构化学习的基础,依然在于结构化思维的训练。

另: 在运用结构化思维的基础上,我用3个月时间完成了英语知识体系的结构化,这也就是结构化英语的来历。

示例2: 什么是团队管理?

回到管理类课题,在本文第二部分中,我们提到了此问题,现在尝试用结构化的方法来回答。

第1步:解构-分(见图17)


图17

在图中,按“MECE”的原则,把“团队管理”的概念分为四个维度,每个维度又继续分解为不同的要素,但在这一步中,只是完成了“分”的工作,还没有完成“团队管理”的“结构化”。

第2步:结构-合(见图18)


图18

在“分”的基础上,按不同维度之间的关系,我们可以勾勒出“团队管理”的结构图,也可以按此图给出结构化的理解:

问题:什么是团队管理?

回答:我个人认为,团队管理包含如下四大维度:

维度1:团队的整体业务管理:包括如下几个方面的工作:

a. 确定团队的共同目标;

b. 明晰团队任务;

c. 确定分工及任务分配;

d. 任务执行。

维度2:过程推动:即在团队任务的执行过程中,需要团队负责人对团队成员提供过程支持与激励。

维度3:过程管控:即在团队任力执行的过程中,团队负责人对团队业务中可能产生的风险、质量及资金要实现按计划的过程管控。

维度4:团队氛围建设:主要包括确定团队规则及团队沟通模式,以建立良性的团队工作机制,从而确保上述三个方面的工作在一个良性的团队氛围中运行。

上述四个方面,都是团队管理领域的重要内容,为此,团队管理者需要有全面清晰的思维、强烈的责任意识、对工作的有效推动力及过程控制力。同时,当我接手一个新团队时,我个人认为需要从如上四个方面对团队的当前状态展开评估,从而发现主要的问题点,并制定针对不同问题点的改进策略。

小结:在此部分,我们用两个完全不同领域的例子来帮助读者理解结构化思维的应用,需要强调的是:

l 结构化思维因为完全不同于经验导向的发散思维,故在培养上有一定的难度;

l 我们面对的各种问题,本质上来讲,都是结构化的,所以我们不得不重视对它的培养;

l 结构化思维的培养是我们在学习及工作中突破“乱”或“无绪”的最有效工具。

l 在本文中,没有详细阐述“归纳法”和“演绎法”,将在其它文章中细谈。

(四)结构思维与金字塔思维

很多企业都开始把金字塔思维(也称金字塔原理)引入内训,在学习中,存在把金字塔思维等同于结构化思维的认知,我想强调,这种认知是片面的。

下面,澄清两者的关系。

1. 金字塔思维的出处:

来自于芭芭拉.明托的著作《金字塔原理》(1972年出版),具体可查度娘。

2. 金字塔思维等同于结构化思维吗?

答案:不是

3. 二者之间有关系吗?

答案:是

4. 二者之间什么关系?

答案:结构化思维包含金字塔思维。

具体而言:结构化思维在应用中可呈现多种结构,如图19所示。


图19

注:在不同的结构中,组合出金字塔形状的结构化思维,称之为金字塔思维。

5. 金字塔思维的运用领域

凡是表达(书面与口头),都可运用金字塔思维使表达更清晰有序。所以,金字塔思维又是公文写作、有效沟通的基础工具,如果你是一家公司培训经理,需要组织一次内部员工公文写作的培训,在判断候选讲师时,请判断该讲师的课程中是否涵盖金字塔思维。

注:关于金字塔思维,请参阅后续文章。


如果您读到这里,希望读者对结构化思维能有如下认知:

1. 问题的结构化需要结构化思维;

2. 结构化思维是运用拆分(解构)+组合(结构)的方法实现对研究对象的全面结构把握;

3. 结构化思维在拆分时,主要运用MECE原理,这就是我们常说的分析思维;

4. 结构化思维在组合时,主要运用归纳法+演绎法;

5. 归纳法适用于静态的对象,演绎法适用于动态的对象;

6. 归纳与演绎都属于逻辑思维的方法;

7. 结构化思维=分析思维+逻辑思维;

8. 如果要实现有效表达,请构建表达内容的金字塔结构,需要运用结构化思维的分支——金字塔思维;

总结:

1. 人类自然养成的发散思维结合后天的经验使我们的思考方式倾向于碎片化;

2. 人们倾向于运用经验去认知、去判断,也因此产生诸多混乱;

3. 在问题尚未明晰或产生问题的原因尚未明确时,我们需要运用结构化思维对问题全面梳理;

4. 用结构化思维学习是最有效的学习方式,它帮助我们建立对“知识”的结构认知,而不是碎片化的堆积。

真相一定是结构化的,如果我们感到真相不明或信息交叉模糊,则一定不是真相的本貌,混乱的根本原因不在于真相本身混乱,而在于我们的思维。

对我们人类来讲,因为要处理复杂的信息,所以结构化思维才是我们最大的利器……

编辑于 2020-01-27

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